Tanzanie: au moins 19 morts dans le crash d’un avion

Dix-neuf personnes ont été tuées dans l’accident d’un avion de ligne qui s’est abîmé dimanche dans le lac Victoria, en Tanzanie, alors qu’il s’apprêtait à atterrir à Bukoba, dans le nord-ouest du pays, en provenance de la capitale économique Dar es Saalam.

“Tous les Tanzaniens sont avec vous en deuil après la mort de 19 personnes dans l’accident”, a déclaré le Premier ministre Kassim Majaliwa, en s’adressant sur place à la foule massée à l’aéroport de Bukoba. L’appareil, de type ATR 42-500, appartenait à la compagnie privée locale Precision Air.

Un responsable local, le commissaire régional Albert Chalamila, avait auparavant indiqué que 26 personnes avaient pu être secourues sur les 43 personnes à bord, dont 39 passagers, les deux pilotes et deux membres d’équipage. Les survivants ont été admis à l’hôpital de la ville, avait-il dit.

Mais Precision Air a indiqué dans un communiqué que 24 personnes avaient survécu à l’accident, survenu peu avant 06H00 GMT.

Une source au sein de la compagnie a quant à elle précisé à l’AFP que deux autres personnes hospitalisées n’étaient pas à bord de l’avion parti de Dar es Salaam à destination de Bukoba, située au bord du lac Victoria, le plus grand en Afrique et celui où le Nil prend sa source.

“Il y a deux personnes qui ont été blessées lors des opérations de sauvetage qui ont été comptées parmi les survivants mais elles n’étaient pas des passagers”, a indiqué cette source sous le couvert de l’anonymat.

L’avion “s’est écrasé dans l’eau à environ 100 mètres de l’aéroport”, a déclaré le commandant de la police régionale William Mwampaghale aux journalistes à l’aéroport de Bukoba.

Des vidéos diffusées sur les médias locaux montraient l’avion en grande partie submergé alors que les sauveteurs, dont des pêcheurs, tentaient de récupérer des survivants. Les secouristes essayaient de le soulever à l’aide de câbles et de grues.

“Solidaires”

La présidente Samia Suluhu Hassan a exprimé ses condoléances aux personnes touchées par l’accident. “Gardons notre calme pendant que les opérations de sauvetage se poursuivent et prions afin que Dieu nous vienne en aide”, a-t-elle déclaré sur Twitter.

Le président de la Commission de l’Union africaine, Moussa Faki Mahamat, a également adressé ses condoléances, tout comme le secrétaire général du bloc régional de la Communauté de l’Afrique de l’Est, Peter Mathuki.

“Nos cœurs et nos prières sont tournés vers les familles des passagers (…) et nous sommes solidaires envers le gouvernement et le peuple de #Tanzanie”, a-t-il déclaré sur Twitter.

“La Communauté de l’Afrique de l’Est se joint à Mama Samia Suluhu Hassan, aux familles et amis de tous ceux qui ont été touchés par l’accident de Precision Air et adressent leurs condoléances”, a déclaré Peter Mathuki sur Twitter.

Précision Air, la plus grande compagnie aérienne privée de Tanzanie, a publié une brève déclaration confirmant l’accident.

La compagnie, qui appartient en partie à Kenya Airways, a été fondée en 1993 et exploite des vols intérieurs et régionaux ainsi que des charters privés vers des destinations touristiques populaires telles que le parc national du Serengeti et l’archipel de Zanzibar.

Sa flotte est constituée de neuf avions, dont trois ATR 42-500, un ATR 42-600 et cinq ATR 72-500.

L’ATR-42 est fabriqué par la société franco-italienne ATR et assemblé à Toulouse dans le sud de la France.

L’accident survient cinq ans après la mort de onze personnes lorsqu’un avion appartenant à une société de safari s’était écrasé dans le nord de la Tanzanie.

En mars 2019, un vol d’Ethiopian Airlines d’Addis Abeba à Nairobi s’était écrasé six minutes après le décollage dans un champ au sud-est de la capitale éthiopienne, tuant les 157 personnes à son bord.

Avec NDC

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